[:it]Una visita a Prainha per vedere come va la produzione di piracui[:en]A visit in Prainha to know the “state of the art” of the piracui production[:pt]Visita em Prainha para acompanhar as mudanças na produção de piracui[:]

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Pescador. Prainha 2015. Foto de Tamara Saré
Pescador. Prainha 2015. Foto de Tamara Saré

Dal 2008 ho cercato il modo di sostenere i produttori di piracui di Prainha (Pará, Brasile). Nello scorso agosto sono stato in Amazzonia. Così, ho deciso di visitarli. L’ultima volta che ero stato lì era nel 2010 e volevo capire che cosa fosse cambiato. Inoltre, intendevo raccogliere delle interviste video, per far parlare in prima persona i pescatori del loro duro e delicato lavoro.

Nell’organizzazione della visita mi ha aiutato l’amica Ivonete, che, con me, è responsabile del piracui nell’Arca del Gusto di Slow Food. Abbiamo composto una piccola equipe, formata da Revelino e Flodivaldo, della Colônia de Pescadores, fotografa e cara amica, Karen, che studia all’Università delle Scienze Gastronomiche e che, fra l’altro, è mia figlia.

Abbiamo raccolto molte e qualificate informazioni e delle belle testimonianze, che cercherò di presentare su questo blog o altrove.

Ero già convinto in passato, ma ora lo sono ancor di più, che è urgente che i pescatori producano meno piracui, mantenendo lo stesso guadagno. Questo significa che chi già produce un piracui di alta qualità, continuerà a farlo; gli altri dovranno aumentare la qualità. E la qualità deve essere risconosciuta. Solo l’organizzazione dei produttori e i giusti incentivi dei commercianti locali potranno generare questa trasformazione.

Questo cambiamento non è solo importante per la qualità della vita dei pescatori, ma anche per l’ambiente, visto che la super-produzione di piracui sta minacciando la fonte della produzione stessa, ovvero il pesce acari1.

Il problema non è la domanda: il piracui ha un mercato macro-regionale (Santarém, Manaus, Belém, forse Fortaleza): quasi 10 tonnellate di piracui sono esportate da Prainha ogni anno; chiunque abbia usato in cucina il piracui capisce che è una quantità eccezionale.

Ma in questo mercato non vi sono incentivi per chi produce con qualità: chi produce un buon piracui per lo più è pagato meglio dal commerciante locale, ma il suo piracui è venduto al consumatore mescolato con quello di cattiva qualità. Il consumatore locale non può scegliere tra un piracui buono e cattivo, o addirittura non sa che vi sia un buon piracui e un cattivo piracui.

Oltre a ciò, benché vi siano dei punti fermi su quali processi produttivi fanno il “buon piracui”, permangono molti dubbi, in particolare in merito alla conservazione. E’ inoltre molto importante che la questione sanitaria sia sollevata “dal basso” e non imposta dall’alto. Oggi, non esiste nessun controllo sanitario; ma, prima o tardi, arriverà e se è implementata senza tenere conto delle specificità locali, molti produttori verranno colpiti – e forse alcuni tra i migliori produttori. C’è in Brasile una discussione molto interessante riguardante l’adattamento delle regole sanitarie alla piccola produzione (cfr. questa notizia, in portoghese), ma c’è ancora molta strada da fare2.

Puoi trovare una relazione più approfondita dei risultati della visita qui.

Mi auguro veramente che qualche attore (governativo o non governativo) possa interessarsi alla questione e impegnarsi nel sostegno alle persone del posto per promuovere una produzione più sostenibile e che migliori la qualità di vita locale.

L'equipe al completo. Da sx a destra: Revelino, Ivonete, Flodivaldo, Luca, Karen e Tamara. Rio Vira Sebo. Prainha, PA, Brasil. 2015 (c) Luca Fanelli
L’equipe al completo. Da sx a destra: Revelino, Ivonete, Flodivaldo, Luca, Karen e Tamara. Rio Vira Sebo. Prainha, PA, Brasil. 2015 (c) Luca Fanelli

 [:en]

Fisherman with acari. Prainha 2015. Picture by Tamara Saré
Fisherman with acari. Prainha 2015. Picture by Tamara Saré

Since 2008 I have struggled to find ways to support the piracui producers of Prainha, Pará, Brasil. I spent the past August in the Amazon region. So, I decided to visit them. I was absent from the region since 2010 and I wanted to update my information. Beside that, my idea was to record some interviews, in order to tell with the fishermen’s own words their harsh and delicate work.

To organise the visit I counted on my friend Ivonete, who, together with me, is responsible for the piracui in the Slow Food’s Ark of taste. We created a little team, with Revelino e Flodivaldo, da Colônia de Pescadores, Tamara, photographer and friend, Karen, who’s studying at the University of Gastronomic Sciences and, by the way, is my daughter.

We gathered many and high-quality information, and some great testimonies, I’ll try to put in this blog or elsewhere.

I already was, but I’m now more convinced that for the piracui producers is urgent to produce less with the same income. This means that who now produces an hight-quality piracui would continue to do that; who doesn’t, has to increase the quality. And the quality must be appreciated. Only organisation among the fishermen and the right incentives from the local buyers could do that.

This change is not only important for the fishermen livelihood, but also for the environment, since the over-production of piracui is threatening the very base of it, the fish called acari3.

The proble isn’t demand: piracui has a strong, and maybe growing, regional market (Santarém, Manaus, Belém, maybe Fortaleza): nearly 10 tons of piracui leave Prainha every year; as everyone who already prepared some dish with piracui, this is a huge amount!

But in this market there aren’t incentives to promote quality. The producer who makes a good piracui generally receives some extra money from the local buyer, but his piracui is sold to the consumer mixed with low-quality piracui. And the local consumer couldn’t choose between a “good” or “bad” piracui, or even doesn’t know at all there is a “good” and “bad” piracui.

Beside that, though there are some very clear point about “what process makes a good piracui” , many uncertainties remain, above all regarding preservation. And it’s very important that the issue of food safety comes “from below” and not “top-down”. Today, no sanitary control exists; but, sooner or later, something would come. And if that it is put in place in a way that doesn’t take in account the local specificities, many producers will be hit — and maybe some of the best producers. There is in Brazil a very interesting debate about adapting the sanitary rules to small-producers (see a news about that, in Portuguese), but we still have a long way 4.

You’ll find a more detailed account of the outcome of the visit here (text in Portuguese).

I really hope that some actors could become interested in the matter and engage themselves in supporting local people in the way for a more sustainable production of piracui, that could also help to rise the living standards in the region.

The whole team. From left to right: Revelino, Ivonete, Flodivaldo, Luca, Karen e Tamara. Rio Vira Sebo. Prainha, PA, Brasil. 2015 (c) Luca Fanelli
The whole team. From left to right: Revelino, Ivonete, Flodivaldo, Luca, Karen e Tamara. Rio Vira Sebo. Prainha, PA, Brasil. 2015 (c) Luca Fanelli

 [:pt]Since 2008 I have struggled to find ways to support the piracui producers of Prainha, Pará, Brasil. I spent the past August in the Amazon region. So, I decided to visit them. I was absent from the region since 2010 and I wanted to update my information. Beside that, my idea was to record some interviews, in order to tell with the fishermen’s own words their harsh and delicate work.

To organise the visit I counted on my friend Ivonete, who, together with me, is responsible for the piracui in the Slow Food’s Ark of taste. We created a little team, with Revelino e Flodivaldo, da Colônia de Pescadores, Tamara, photographer and friend, Karen, who’s studying at the University of Gastronomic Sciences and, by the way, is my daughter.

We gathered many and high-quality information, and some great testimonies, I’ll try to put in this blog or elsewhere.

I already was, but I’m now more convinced that for the piracui producers is urgent to produce less with the same income. This means that who now produces an hight-quality piracui would continue to do that; who doesn’t, has to increase the quality. And the quality must be appreciated. Only organisation among the fishermen and the right incentives from the local buyers could do that.

This change is not only important for the fishermen livelihood, but also for the environment, since the over-production of piracui is threatening the very base of it, the fish called acari3.

The proble isn’t demand: piracui has a strong, and maybe growing, regional market (Santarém, Manaus, Belém, maybe Fortaleza): nearly 10 tons of piracui leave Prainha every year; as everyone who already prepared some dish with piracui, this is a huge amount!

But in this market there aren’t incentives to promote quality. The producer who makes a good piracui generally receives some extra money from the local buyer, but his piracui is sold to the consumer mixed with low-quality piracui. And the local consumer couldn’t choose between a “good” or “bad” piracui, or even doesn’t know at all there is a “good” and “bad” piracui.

Beside that, though there are some very clear point about “what process makes a good piracui” , many uncertainties remain, above all regarding preservation. And it’s very important that the issue of food safety comes “from below” and not “top-down”. Today, no sanitary control exists; but, sooner or later, something would come. And if that it is put in place in a way that doesn’t take in account the local specificities, many producers will be hit — and maybe some of the best producers. There is in Brazil a very interesting debate about adapting the sanitary rules to small-producers (see a news about that, in Portuguese), but we still have a long way 4.

You’ll find a more detailed account of the outcome of the visit here (text in Portuguese).

I really hope that some actors could become interested in the matter and engage themselves in supporting local people in the way for a more sustainable production of piracui, that could also help to rise the living standards in the region.

Toda a equipe. De esquerda para direita: Revelino, Ivonete, Flodivaldo, Luca, Karen e Tamara. Rio Vira Sebo. Prainha, PA, Brasil. 2015 (c) Luca Fanelli
Toda a equipe. De esquerda para direita: Revelino, Ivonete, Flodivaldo, Luca, Karen e Tamara. Rio Vira Sebo. Prainha, PA, Brasil. 2015 (c) Luca Fanelli
Pescador. Prainha 2015. Foto de Tamara Saré
Pescador. Prainha 2015. Foto de Tamara Saré

A partir de 2008 tentei encontrar caminhos para apoiar os produtores de piracui de Prainha (Pará, Brasil). No agosto deste ano estava na Amazônia e decidi de visitá-los. Tinha faltado do local desde 2010 e queria saber o que tinha mudado. Além disso, queria coletar algumas entrevistas video, para que os pescadores, em primeira pessoa, pudessem falar do trabalho deles, duro e delicado.

Na organização da visita me ajudou a amiga Ivonete que, junto comigo, é responsável do piracui na Arca do Gosto do Slow Food. Uma pequena equipe se juntou conosco: Revelino e Flodivaldo, da Colônia de Pescadores, a Tamara, fotografa e amiga e a Karen, que estuda na Universidade de Ciências Gastronómicas, e, por sinal, é minha filha.

Temos coletados muitas informações, e de ótima qualidade, assim como belas testenunhas, que vou tentar editar e colocar neste blog, ou em outro lugar.

Estava já com esta idéia, mas nesta visita foi confermada: é urgente que os pescadores producam menos piracui, com a mesma geração de renda. Isto significa que quem já produz um piracui de qualidade, vai continuar deste jeito; os outros, têm que aumentar a qualidade. E a qualidade tem que ser valorizada.

Esta mudança não é oportuna só para a qualidade de vida dos pescadores, mas tambem para o meio ambiente, já que a super-produção de piracui está ameaçando a fonte, ou seja o peixe acari 7.

O problema não é a procura: o piracui tem um mercado macro-regional (Santarém, Manaus, Belém, talvez Fortaleza): quase 10 toneladas de piracui deixam Prainha cada ano; qualquer um que já usou o piracui na cozinha, sabe que esta é uma quantidade muito muito grande.

Mas neste mercado não têm incentivos para quem produz com qualidade: quem produz um bom piracui geralmente recebe algo a mais do comprador local, mas o piracui dele é vendido para o consumidor junto com o de qualidade baixa. O consumidor local não pode escolher entre um piracui bom ou “ruím”, ou até não sabe que existe um piracui bom e um “ruím”.

Além disso, apesar do que tenha muita clareza entre os produtores a respeito dos processos que fazem um piracui ser de qualidae, permanecem também muitas dúvidas, principalmente a respeito da conservação. É também muito importante que a questão sanitária seja levantadas “de baixo para cima” e não imposta “de cima para baixo”. Hoje não tem nenhum controle sanitário; mas, cedo ou tarde, isso vai chegar e se a vigilancia sanitária é implementada sem levar em conta as especifidades locais, muitos produtores serão afetados – e talvez alguns entre os melhores. Tem no Brasil um debate muito interessante em relação à adaptação das regras sanitárias à pequena produção (cfr. esta notícia), mas tem ainda muito caminho para andar8.

Pode encontrar um relatório mais aprofundado sobre os resultados da visita aqui.

Espero de verdade que alguma organização (governamental ou não) possa se interessar no assunto e comprometer-se para apoiar o povo de Prainha para promover uma produção mais sustentável, que leve à melhora da qualidade de vida local.

Toda a equipe. De esquerda para direita: Revelino, Ivonete, Flodivaldo, Luca, Karen e Tamara. Rio Vira Sebo. Prainha, PA, Brasil. 2015 (c) Luca Fanelli
Toda a equipe. De esquerda para direita: Revelino, Ivonete, Flodivaldo, Luca, Karen e Tamara. Rio Vira Sebo. Prainha, PA, Brasil. 2015 (c) Luca Fanelli
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  1. Vi sono altre cause del declino, ma la pesca eccessiva è una delle principali
  2. Anche il documento di FAO e WHO Guidance to governments on the application of HACCP in smalland/or less-developed food businesses va in questa direzione.
  3. There are other causes for the decline, but the over-catch is one of the more this is probably very relevant.
  4. Also the 2006 FAO/ WHO document Guidance to governments on the application of HACCP in smalland/or less-developed food businesses points in this direction.
  5. There are other causes for the decline, but the over-catch is one of the more this is probably very relevant.
  6. Also the 2006 FAO/ WHO document Guidance to governments on the application of HACCP in smalland/or less-developed food businesses points in this direction.
  7. A diminuição do acari têm outras causas, mas a pesca ecessiva é uma das principais
  8. Também o documento da FAO e do WHO Guidance to governments on the application of HACCP in smalland/or less-developed food businesses aponta para este rumo.

Evento gastronomico a S. PauloGastronomic event in S. PauloEvento gastronômico a S. Paulo

My badge at the Semana Mesa SP

Semana Mesa SP is one of the most important Latin American gastronomic events; in 2010 comes to its 4th edition; this year issue is “What gastronomy could do for the plantet?”, an incipient, but clear stance to put gastronomy outside the restaurants walls.

I participated to the event presenting the piracui (fish flour) Tamuá both in the Instituto Slow Food São Paulo stall and the Gustavo Rocha panel “Poke de filhote com guyoza de piracuí ao molho de açaí [Amazonian catfish* poke and piracui guyoza with açai** sauce]”, and speaking about landraces in the Claudia Mattos panel “Petit Gateau Nativo [Native petit gateau]”, that presented an innovative way to combine rice and beans.

* Branchyplathystoma filamentosum.

** Pulp of the Euterpe oleracea palm fruits.

Piracuí. Bolinho de mandioca com piracuí e sopa de piracuí no leite de cocoPiracuí. Bolinho de mandioca com piracuí e sopa de piracuí no leite de cocoPiracuí. Bolinho de mandioca com piracuí e sopa de piracuí no leite de coco

quarta-feira, 27 de janeiro de 2010

… Já ela, a farinha de peixe ou piracuí (do tupi: pira = peixe + cuí = farinha) que ganhei, veio do Município de Prainha, no Pará, especificamente da comunidade de pescadores de Vira-Sebo, com longa tradição na produção desta farinha feita ainda com métodos tradicionais.

Leia o belo post na íntegra no blog da Neide Rigo, Come-se.

Foto di Neide Rigoquarta-feira, 27 de janeiro de 2010

… Já ela, a farinha de peixe ou piracuí (do tupi: pira = peixe + cuí = farinha) que ganhei, veio do Município de Prainha, no Pará, especificamente da comunidade de pescadores de Vira-Sebo, com longa tradição na produção desta farinha feita ainda com métodos tradicionais.

Leia o belo post na íntegra no blog da Neide Rigo, Come-se.

Foto di Neide Rigoquarta-feira, 27 de janeiro de 2010

… Já ela, a farinha de peixe ou piracuí (do tupi: pira = peixe + cuí = farinha) que ganhei, veio do Município de Prainha, no Pará, especificamente da comunidade de pescadores de Vira-Sebo, com longa tradição na produção desta farinha feita ainda com métodos tradicionais.

Leia o belo post na íntegra no blog da Neide Rigo, Come-se.

Foto di Neide Rigo